Riviera GALLERY, L’Appartement Galerie d'Art

Nos Artistes

GILLI Claude

                

                Claude Gilli né à Nice le 15 Septembre 1938 dans une famille dont les origines niçoises remontent au XVème siècle est un cas à part dans l’histoire d’une école dont l’étiquette n’a jamais adhéré à aucun de ses participants. Gilli fut à la source même de ce bouillonnement des sixties développant au contact des premiers artistes francs-tireurs niçois son propre langage. Un univers qui le rapproche plus du Pop art que de tout autre mouvement. Mais à l’instar de ses congénères Claude entra dans la légende par la petite porte, celle de l’école buissonnière, des bistrots où l’on refait le monde, celle de la rue, domaine élu du hasard et des rencontres.

Il le revendique à chaque étape de son évolution mais plus encore à ses débuts, « le hasard fut un précieux allié ». À 16 ans il rentre à l’École des Arts décoratifs de Nice où il partagera le même modèle que Matisse puis rencontrera Nicole Rondoni sa future femme : « Tout en étant passionné d’art, je m’en suis écarté assez rapidement car je sentais que le vent de renouveau venait d’ailleurs. C’est au café Le Provence que j’ai connu Martial Raysse et Chubac qui fut pour moi un guide dans l’univers de l’art contemporain ». Et autour du jeune Gilli le cercle s’élargit. Au trio qu’il forme avec Raysse et Chubac viennent se rajouter Ben, Arman, Venet et les autres. Chacun défendant son territoire « comme un chien qui pisse devant la porte aimait à dire Ben ». Mais le jeune Gilli a un atout. Il est un des rares à posséder une Vespa. Grâce à ce scooter il emmène ses amis en virées. Puis c’est sa 4 CV qui ouvre aux plasticiens « viteloni » les portes d’un nouvel Eldorado : « Nous partions de Nice à 3 heures du matin pour Paris. Pour nous c’était l’Amérique, le jazz, les expos, on y rencontrait une foule de gens incroyables ». C’est au cours d’une de ces virées que Claude découvre l’œuvre de Rothko « Ces immenses tableaux, ces grandes barres oranges. Ce fut un choc » !
                

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